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雷人与经济学家的职责
作者:华生 文章来源:21世纪经济报道 [ 2009-03-09 ] 共有0条点评

  本来,雷人是网络世界的语言,用来形容事情令人惊呆到仿佛被雷击中一样。经济研究和经济学家,被称为“冰冷的手术刀”,本来应该是与此相距最远的一族。经济学家不是明星和演员,具有为大众生产喜剧或轰动效应的功能,而是对无论最震惊还是最乏味的经济事件,都能进行冷静和独立的研究和剖析,为学界和公众提供具有专业水准的评论和意见。因此,近年来经济学界扔出的一个比一个雷人的观点,确实让人大跌眼镜。

  比如,最近报上所载经济学家的一个雷人意见:将国家的外汇储备拿出一半,分给全国老百姓,以增加国民财富,拉动内需。分钱这样的好事当然会得到不少喝彩。但是,作为经济学家,我认为其职责就不是简单提出或否定这样的建议,而是对这种政策建议进行经济可行性的分析。

  中国的外汇储备,无论是外币、外国债券,还是黄金,等等,都不是国家财政的结余,而是中央银行的资产。银行的本金都有限,银行里的钱再多也是客户的存款,因而不能分,也分不得。中央银行“不差钱”,但无非就是自己可以印钞票。设想,如果我们真把一半外汇储备给13亿人平分,每人分得几百美元,那央行的资产出了一个大窟窿不说,就是中国老百姓花这分到的美元,到美国、欧洲去购买国外的商品、服务,拉动的也只是外国的内需,同时还会进一步挤压中国国内的内需。

  当然,中国老百姓最简单也是最聪明的办法,还是直接把分的那点外汇再回售给银行,换出人民币,用人民币去储蓄、消费或投资。但这样一来,只不过是央行又发了一次6万多亿元钞票,所有的外汇还是在央行没动窝。

  这样下去,我们是否可以再分一次,而且反复地分这个老也花不完的外汇储备呢?

  如果真有这种不费力气就能让中国人民富起来的办法,那当然是太好了。但是,梦太好了就不会是真的。因为分外汇储备就是分银行的钱,这和让银行加班多印钞票分给全国人民的道理是一样的,不会给国人增加财富,只会导致钞票不值钱和恶性通货膨胀。

  经济学家的另一个建议是,将现有上市公司中央企业国有股的40%约6万亿拿出来分给13亿人民。因为股票有市价,不会被人廉价收购,老百姓持有资本收入,等于给他了一个会下蛋的母鸡,而不是只给一个鸡蛋。

  撇开政治上的可行性不谈(国家放弃在所有上市公司中的绝对控股地位),国有股票是国家的权益,因而是可以分的,只是这个分法的交易成本太高,经济上得不偿失。

  现在不要说中央国企,就是全部A股1600家上市公司加起来的总市值,也不过15万亿元。国有控股企业不足1000家,国有股控股比例平均约60%多,市值总量在10万亿元之下,40%不足4万亿。13亿人平均每人可以分不到3000元价值的股票。这个股票好象又不让卖,因为如果一次性卖了,换了钱花,也就没有以后“会下蛋的母鸡”和资本收入了。这样按照现在中国上市公司平均只有1%-2%的分红水平,一个人一年下来,也就是分个几十块钱,说这点钱就可以大大缩小收入差距,提振内需,恐怕谁也不信。可见对于中国这样的人口大国,国家在上市国企包括上市银行的绝对控股权,加在一起似乎很大,13亿人一分,就没几个钱了。

  那么,是否可以不让老百姓非死守着“这只下不了几个蛋的母鸡”,允许大家卖分到手的股票呢?其实这样才更顺理成章。股份制改革到了今天,分到个人名下的股票或权益又不让卖,主张全民分产或分红的经济学家真不必这样扭扭捏捏,费心思编出好多说辞来。只是真谈到分,最简单、最有效的办法是分钱。试想,稳定持股的国有股分到个人,对股市的巨大冲击不言而喻,每人不足3000元的市值恐怕一夜间就不值2000元了,况且按照现在大约10元左右的股票均价,每个人在每家国有上市公司平均半股都分不到,13亿人的开户费用、时间和精力,每户老百姓在一家上市公司加起来分到的1、2股股票如何参加公司治理或买卖,这样巨大的市场压力和交易费用,压垮了证券市场不说,打着让老百姓收益的旗号,最终老百姓恐怕也所得无几。

  因此,经济学家如果真想为普通老百姓谋利益,那就是分钱最简便了。至于老百姓用分到的钱是去消费,买房还是买股票,其实不用别人操心。

  经济学家在这里的职责是要研究政府的规模和收支结构。如是否可以压缩政府开支、减少基本建设投资,更多用于消费,或直接给老百姓特别是低收入人群发钱、发消费券,政府收入不够,是否可以变卖国有资产或股权,或者搞赤字财政,发国债向社会筹资,把负担后移。

  麻烦在于触及到这种真正的经济问题,不用说普通学者,就是那些得了诺贝尔奖的顶级经济学家,也意见相左。以至美国新总统奥巴马挟高民意上台,但一涉及到如何花钱,是减税还是搞基建,是搞赤字还是压开支,问题行业和企业是政府去救还是让其在市场中自生自灭,是救大企业还是救小企业,国会内外、经济学界都吵成了一团。面对这场乱仗,你可以感慨经济学真还没成为一门科学,至多是一门艺术。但是,甩一个口号就想蒙人、雷人在那里肯定是不行的。

  中国的情况则相当的不同。改革开放30年,以经济建设为中心,使经济学成为显学,经济学家头上顶了灵光。经济学家把让银行开门分钱变个说法叫分外储,很多人就真信这样可以富起来。其实老百姓越是这样单纯,这样的玩笑就越开不得的。至于说均分国有资产,分一部分也好,全分完也好,作为一种经济主张,自然也未尝不可。但是经济学家应当把话说完:公共财产无论怎样均分,从经济学原理上说,其作用和功效是提高效率,很难改善公平,因为财产不免要在少数人手中重新集中,因而往往是要以更大的财产和收入差距为代价,这就是经济学上所谓鱼与熊掌不可兼得的道理。用平等的口号搞分产,就会误导那些一心追求缩小收入差距和更公平分配的老百姓。就如改革前的计划经济、国有制,你可以批评它大锅饭、效率低下,但是你无论如何不能说它分配更不平等。

  近年来经济学家雷人的主意还挺多,如春节火车票提价可以缓解交通压力,大学学费上调可以使高等教育更公平等等,都是属于这类抽掉了经济学最要命的假定和前提,引出常人都诧异的结论。

  (作者系燕京华侨大学校长)


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